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Charles de Villers. Itinéraire d'un médiateur franco-allemand - Monique Bernard

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La vie de Charles de Villers présente tous les caractères d'un roman d'aventures : longs voyages, coups du sort, providentielles rencontres, amitiés et trahisons, joies et déceptions, sans oublier l'amour. Durant ses cinquante ans d'existence, il fut le témoin engagé de bouleversements titanesques, assista à la fin de la monarchie en France et à l'émergence d'une conscience nationale en Allemagne, vit la naissance d'un Empire, sa rapide extension de l'Atlantique à l'Oural, puis son effondrement dans le cliquetis des armes et le grondement des canons. Doté d'un physique avantageux, il savait plaire. Germaine de Staël tomba sous son charme, et tenta l'impossible pour l'arracher à l'affection de Dorothea Rodde, avec qui il avait uni son destin. Le drame eut lieu à Metz en 1803. Les pierres de la cathédrale s'en souviennent encore. Mais ce héros de roman était aussi un penseur, un "intellectuel" dirions-nous aujourd'hui, qui atteignit au début du XIXe siècle un niveau de notoriété qu'on a peine à imaginer. Tout ce qui comptait de savants en France et en Allemagne connaissait Charles de Villers ; car il était alors le Français le mieux informé sur ce qui s'écrivait et se discutait de l'autre côté du Rhin, dans les domaines de la littérature, de l'histoire, de la philosophie ou des sciences. Sa Philosophie de Kant fut le premier ouvrage de vulgarisation de la doctrine kantienne ; on y découvrit les mots "subjectivité" et "transcendental", alors totalement inconnus. On lui doit encore l'invention de la littérature comparée, qu'il enseigna à Göttingen. Nombreux sont les domaines où, en aventurier du savoir, il s'est porté à l'avant-garde de la pensée.                                         
                                                                                                          368 pages – broché - format 16 x 24 cm
   
                                                                                                                        ISBN 978-2-37535-016-4